Di luar Mars, pesawat luar angkasa mini MarCO terdiam
Cari Berita

banner fix 2019

banner fix 2

Di luar Mars, pesawat luar angkasa mini MarCO terdiam

Wednesday, February 6, 2019

Kamiupdate.com - Sebelum sepasang pesawat ruang angkasa berukuran tas yang dikenal secara kolektif sebagai MarCO diluncurkan tahun lalu, keberhasilan mereka diukur dengan bertahan hidup dan Jika mereka dapat beroperasi di luar angkasa, mereka akan mendorong batasan teknologi eksperimental.

Sekarang jauh melewati Mars, si kembar pemberani tampaknya telah mencapai batasnya. Sudah lebih dari sebulan sejak insinyur mendengar dari MarCO, yang mengikuti InSight NASA ke Planet Mars.
 Pada saat ini, tim misi menganggap tidak mungkin mereka akan didengar lagi. MarCO, kependekan dari Mars Cube One, adalah misi antarplanet pertama yang menggunakan kelas pesawat luar angkasa mini yang disebut CubeSats.

 The MarCOs - dijuluki EVE dan WALL-E, setelah karakter dari film Pixar  berfungsi sebagai relay komunikasi selama pendaratan InSight, memancarkan kembali data pada setiap tahap penurunannya ke permukaan Mars dalam waktu hampir bersamaan, bersama dengan gambar pertama InSight. WALL-E mengirim kembali gambar Mars yang menakjubkan, sementara EVE menampilkan beberapa ilmu radio sederhana.

Semua ini dicapai dengan teknologi eksperimental yang menghabiskan sebagian kecil dari yang dilakukan sebagian besar misi luar angkasa: $ 18,5 juta disediakan oleh Jet Propulsion Laboratory NASA di Pasadena, California, yang membangun CubeSats.

WALL-E terakhir kali terdengar pada 29 Desember EVE, pada 4 Januari. Berdasarkan perhitungan lintasan, WALL-E saat ini lebih dari 1 juta mil (1,6 juta kilometer) melewati Mars, EVE lebih jauh, hampir 2 juta mil (3,2 juta kilometer) melewati Mars.

Tim misi memiliki beberapa teori mengapa mereka belum dapat menghubungi pasangan. WALL-E memiliki pendorong yang bocor. Masalah kontrol-sikap dapat menyebabkan mereka goyah dan kehilangan kemampuan untuk mengirim dan menerima perintah.

 Sensor kecerahan yang memungkinkan CubeSats untuk tetap menunjuk ke matahari dan mengisi ulang baterai mereka bisa menjadi faktor lain. MarCO berada di orbit sekitar Matahari dan hanya akan semakin jauh saat bulan Februari. Semakin jauh mereka, semakin tepatnya mereka perlu mengarahkan antena mereka untuk berkomunikasi dengan Bumi.

MarCO tidak akan mulai bergerak menuju Matahari lagi sampai musim panas ini. Tim akan mencoba kembali untuk menghubungi CubeSats pada waktu itu, meskipun ada yang tahu apakah baterai mereka dan bagian lain akan bertahan selama itu. Bahkan jika mereka tidak pernah dihidupkan kembali, tim menganggap MarCO sukses spektakuler.

"Misi ini selalu mendorong tentang batas-batas teknologi miniatur dan melihat seberapa jauh itu bisa membawa kita," kata Andy Klesh, chief engineer misi di JPL. "Kami sudah memasang taruhan. Future CubeSats mungkin akan semakin jauh."

Sejumlah suku cadang penting untuk setiap MarCO akan digunakan dalam misi CubeSat lainnya. Itu termasuk radio eksperimental, antena, dan sistem propulsi mereka. Beberapa sistem ini disediakan oleh vendor komersial, sehingga memudahkan CubeSats lain untuk menggunakannya juga.

Semakin banyak pesawat luar angkasa kecil, NASA akan meluncurkan berbagai CubeSats baru di tahun-tahun mendatang. "Ada potensi besar dalam paket-paket kecil ini," kata John Baker, manajer program MarCO di JPL. "CubeSats adalah bagian dari kelompok pesawat luar angkasa yang lebih besar yang disebut SmallSats - adalah platform baru untuk eksplorasi luar angkasa yang terjangkau bagi lebih dari sekadar lembaga pemerintah."